Protéger l’innovation de votre entreprise

Protéger l’innovation de votre entreprise

Que vous exploitiez une grande multinationale, une société de conseil en informatique ou un fabricant de taille moyenne à petite, l’innovation est la force motrice d’une entreprise prospère. Toutes les entreprises innovent. Certains ne réalisent pas à quel point. Les entreprises les plus prospères font un bon travail en reconnaissant quelles innovations fournissent un avantage concurrentiel et en protégeant correctement ces innovations.

Pour la grande multinationale, protéger l’innovation peut parfois être facile car elle dispose de ressources illimitées pour investir massivement dans la propriété intellectuelle. Mais pour les fabricants de taille moyenne et petite, ce n’est pas toujours aussi simple. Ces entreprises devront peut-être choisir les innovations à protéger. Quelle que soit sa taille, la mise en œuvre d’un plan complet pour identifier et protéger l’innovation d’une entreprise lui donnera une longueur d’avance sur la concurrence.

Quelles innovations doivent être protégées et comment?

Les innovations sont de toutes formes et tailles. Les produits clés sont faciles à voir et à décider comment les protéger. Mais d’autres innovations qui ne sont pas directement liées aux produits et services d’une entreprise peuvent également mériter une protection. Prenons l’exemple d’un petit cabinet de conseil qui fournit des services de données de point de vente aux clients de détail. Les ingénieurs en informatique de cette entreprise peuvent développer en interne de nouvelles façons d’organiser les données pour leurs clients qui sont plus rapides et utilisent moins de mémoire que les méthodes conventionnelles. Ces nouvelles méthodologies pourraient donner à l’entreprise un avantage sur ses concurrents, mais la direction générale ne les connaît peut-être même pas.

De plus, une telle innovation peut être souhaitable pour un large éventail d’applications dans d’autres industries. La première étape pour protéger l’innovation est de la reconnaître – et de sa valeur – au moment de son développement. Un plan complet de propriété intellectuelle devrait inclure une éducation, des politiques et des incitations conçues pour faciliter l’identification et l’évaluation en temps opportun de l’innovation d’une entreprise. Parmi ceux-ci, la formation des employés est la plus importante.

Un deuxième défi est de savoir quoi faire de l’innovation d’entreprise une fois qu’elle est identifiée. La direction doit évaluer en temps opportun l’innovation pour déterminer sa valeur et lui appliquer le niveau de protection approprié. L’innovation est la propriété intellectuelle et peut être protégée par des brevets, des dessins, des secrets commerciaux et des droits d’auteur. Cependant, une évaluation intempestive pourrait entraîner la résiliation involontaire des droits par, par exemple, une utilisation ou une divulgation publiques.

La protection par brevet est l’outil traditionnel de protection de l’innovation fonctionnelle. Un portefeuille de brevets solide peut effectivement empêcher des concurrents d’offrir des produits ou services similaires sur des marchés où des brevets ont été délivrés. Les brevets offrent également d’autres opportunités économiques importantes, telles que des revenus potentiels de licence. Et la protection par brevet est disponible dans le monde entier – presque tous les pays industrialisés offrent les mêmes protections par traité. Cependant, l’obtention d’une protection par brevet a un coût important et les brevets n’offrent qu’un monopole temporaire. Dans une économie mondiale moderne pilotée par ordinateur, l’innovation peut souvent être plus précieuse lorsqu’elle est gardée secrète.

La protection des secrets commerciaux peut offrir des recours contre les concurrents qui détournent les innovations de ceux qui les gardent secrètes. Pour une technologie difficile à développer, à copier ou à faire de l’ingénierie inverse, maintenir l’innovation en tant que secret commercial peut durer beaucoup plus longtemps et finalement avoir plus de valeur qu’un brevet. Les entreprises devraient investir de manière appropriée dans l’innovation critique, mais les dirigeants avisés sauront également quand renoncer à la protection par brevet au lieu de la protection des secrets commerciaux – ou entièrement, lorsque la protection de l’innovation ne vaudra pas l’investissement.

Investir dans un portefeuille de brevets

La plupart des entreprises axées sur la technologie investissent environ 8 à 12 pour cent de leurs revenus bruts dans la recherche et le développement. Pour une entreprise qui réalise un chiffre d’affaires de 1 milliard de dollars, cela équivaut à un investissement d’environ 100 millions de dollars en R&D, une fortune qui peut rapidement s’échapper si des mesures ne sont pas prises pour obtenir une protection pour les produits ou processus développés.

La plupart des pays industrialisés sont la première juridiction à déposer, ce qui signifie que lorsque plusieurs personnes déposent des demandes de brevet portant sur la même invention, le premier à déposer se verra attribuer le brevet. Ainsi, il y a un avantage à évaluer l’innovation et à déposer des demandes de brevet aussi rapidement et efficacement que possible afin de battre les concurrents, qui peuvent développer indépendamment des technologies similaires.      

Si une entreprise ne prévoit pas de fabriquer ou de vendre ses produits ou procédés innovants, les brevets peuvent offrir la possibilité de générer des revenus grâce à l’octroi de licences. En vertu d’une licence de brevet, un tiers peut se voir accorder des droits exclusifs ou non exclusifs d’utiliser, de fabriquer ou de vendre la technologie revendiquée en échange d’une redevance. En fonction de la force des brevets et de l’industrie de la technologie, les paiements de redevances peuvent générer des revenus importants.

En effet, de nombreuses entreprises mondiales renommées comme Qualcomm, IBM et Ericsson gagnent des milliards de dollars chaque année grâce à l’octroi de licences de brevets. En outre, les brevets peuvent être utilisés comme monnaie d’échange dans les opportunités de licences croisées qui peuvent se présenter, dans lesquelles une entreprise peut échanger l’accès à son portefeuille de brevets contre l’accès aux brevets d’une autre société.

Enfin, un portefeuille de brevets solide peut augmenter considérablement la valeur d’une entreprise. L’exclusivité technologique fournie par la protection par brevet permet un contrôle précieux de l’accès au marché. De plus, les brevets eux-mêmes sont des atouts solides. Les investisseurs, les capital-risqueurs et les prétendants potentiels prennent régulièrement en compte le portefeuille de brevets d’une société cible lorsqu’ils décident où investir. Un portefeuille de brevets couvrant ses produits et services peut également constituer un moyen de dissuasion précieux contre les poursuites qui pourraient autrement être intentées par des concurrents par crainte d’une contre-poursuite.

Les entreprises qui étudient l’opportunité d’intenter une action en justice vérifient systématiquement en premier lieu qu’elles ne violent elles-mêmes aucun des brevets de la cible, qui peuvent être utilisés contre elles. On ne sait pas combien de poursuites ont été évitées grâce à la possession d’un solide portefeuille de brevets.

Comment développer un portefeuille de brevets

La première étape du développement d’un portefeuille de brevets consiste à éduquer le personnel à la source de l’innovation – généralement des ingénieurs ou des chercheurs à la planche à dessin – au moins sur les bases de ce qui peut être breveté. Mais d’autres dans une organisation, tels que les professionnels de l’informatique et les chefs de produit, innovent également. Éduquez également ce personnel. Une compréhension approfondie de la technologie de l’invention et de son fonctionnement est essentielle pour une divulgation détaillée afin d’obtenir un brevet exécutoire.

Les dirigeants de l’entreprise devraient encourager leurs employés par des politiques et des incitations à divulguer en temps opportun les développements et les découvertes qu’ils jugent importants. Informer le personnel des limites de l’admissibilité aux brevets et les inciter à prendre plus de temps pour préparer les divulgations d’invention améliorera la qualité, le calendrier et le nombre de divulgations.

Tous les trimestres ou six mois, il est conseillé de faire rencontrer un mandataire en brevets avec les développeurs pour récolter les inventions qui pourraient être mûres pour la protection par brevet. L’examen périodique des innovations d’une entreprise rend moins probable qu’elle perdra une opportunité de demander une protection par brevet, avant qu’il ne soit trop tard dans la phase de développement de produit et avant que d’autres entreprises n’obtiennent un brevet sur un sujet similaire.

Un personnel approprié devrait être affecté à l’évaluation des divulgations d’invention. Le secteur technologique et le marché spécifique d’un produit ou d’un procédé seront pris en compte dans la décision de déposer ou non une demande de brevet. Mappez vos produits et services à vos innovations. Déterminez quelles inventions peuvent être plus précieuses si elles n’ont jamais été divulguées, en supposant qu’il existe une capacité de garder raisonnablement secrètes les caractéristiques importantes de l’invention. Document quelles inventions seront déposées en tant que brevet et lesquelles seront conservées en tant que secret commercial.

Si la protection par brevet est demandée, une décision quant à la portée doit être prise. Le nombre de demandes de brevet et dans quels pays elles seront déposées dépendra principalement des coûts. Le coût de la préparation d’une demande de brevet ne représente qu’une partie des dépenses globales d’obtention et de maintien d’un brevet. Il convient également de prendre en compte les frais de poursuite d’un brevet (les allers-retours administratifs avec les divers offices de brevets), les frais de traduction, les annuités et autres taxes gouvernementales.

Pour une majorité d’industries, les États-Unis restent le marché le plus important, et la protection par brevet aux États-Unis peut offrir une protection suffisante aux entreprises qui ciblent principalement les États-Unis. Lorsqu’on cherche à obtenir une protection mondiale, il faut tenir compte des défis liés à la poursuite et au contrôle des brevets dans d’autres pays, et être conscient que les coûts des brevets se multiplient avec l’augmentation du nombre de pays couverts par celui-ci.

Faire un choix prudent des pays est une étape clé pour minimiser les coûts. Avant d’entamer des poursuites dans un office de brevets, une entreprise doit évaluer ses finances et ses capacités pour s’assurer qu’elle dispose du montant d’investissement approprié pour couvrir les frais de demande et de maintien, les coûts associés à l’application des brevets et le financement à long terme. pour le dépôt de demandes de brevet de continuation pour maintenir une participation dans le marché.

Après avoir décidé de poursuivre la protection par brevet d’une technologie, une entreprise prudente effectuera une recherche de brevet pour confirmer que quelqu’un d’autre n’a pas déjà obtenu un brevet sur le produit ou la méthode innovante. Cela aidera en fin de compte à se concentrer sur les caractéristiques vraiment nouvelles de l’innovation, créant une protection plus forte pour ce que l’entreprise a réellement découvert. Identifier des brevets sur des produits ou des processus similaires par le biais d’une recherche de brevets est une information précieuse qu’une entreprise peut utiliser pour prendre des décisions commerciales compétitives, comme «concevoir autour» des inventions brevetées ou évoluer dans une direction différente.        

En développant un portefeuille de brevets précieux, une entreprise doit suivre les meilleures pratiques. Par exemple, la tenue de registres diligente devrait garantir que tous les cahiers de laboratoire et de conception documentent les résultats détaillés, les noms des inventeurs et les dates de conception et de mise en pratique. Les accords et politiques des employés doivent traiter de la confidentialité, de la non-concurrence et de la propriété en ce qui concerne la propriété intellectuelle développée pour l’entreprise. De même, des accords de non-divulgation avec des clients ou collaborateurs potentiels et existants doivent être conclus.

Conclusion

Lorsqu’il est correctement développé, un portefeuille de brevets peut constituer un atout inestimable pour les entreprises de toutes tailles. En suivant simplement les meilleures pratiques, telles que la mise en œuvre d’audits de routine des innovations récentes, la tenue de registres complets et le dépôt de demandes de brevet détaillées le plus tôt possible, une entreprise peut réaliser une croissance significative à la fois de sa part de marché et de sa valorisation. Et en éduquant tôt les employés sur ce qu’il faut rechercher, il sera en mesure de battre efficacement ses concurrents, en captant et en protégeant les innovations de l’entreprise dès leur création.

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